Olof Palmes jultal 1972

”Man bör kalla saker och ting vid deras rätta namn. Och det som pågår idag i Vietnam, det är en form av tortyr.” Ja, så inleds det uttalande av Olof Palme som kommit att bli känt som Olof Palmes jultal 1972, men som egentligen var ett uttalande som den dåvarande statsministern själv ringde in till TT, Tidningarnas Telegrambyrå. Han fortsatte sedan uttalandet med att jämföra USA:s gärningar i Vietnam med händelserna i bland annat Treblinka, Guernica och Sharpeville – alla kända för att det skett massakrer där tidigare under 1900-talet. Uttalandet sändes senare även i Lunchekot på Sveriges Radio och nådde stora delar av världen redan samma dag.

Orsakade utrikespolitiska konsekvenser

Talet blev förstasidesnyheter i stora delar av världen och Sveriges dåvarande ambassadör blev strax uppkallad till USA:s utrikesminister, som framförde protester på talet, direkt från president Nixon. Som en konsekvens var inte längre den svenska ambassadören eller hans tilltänkta efterträdare välkomna i USA längre, och inte heller ansågs det att Sverige betraktade relationen med USA som särskilt viktig. Inte förrän 1974 normaliserades de båda ländernas relationer, och en ny svensk ambassadör kunde tillträda. Men USA har förlåtit Palme och i många delar av det stora landet anses hans politik vara mer amerikansk än svensk. Han har till och med kallats ”det närmaste Sverige har kommit till en president”.